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印第安人用火来保护和耕种土地

来源:www.ccg2006.com时间:2020-09-21 08:28:37奇闻指数:编辑: 手机版

当像约翰·缪尔这样的博物学家在19世纪第一次进入加州的约塞米蒂山谷时,他们惊叹于他们认为是未被人类触及的原始荒野的美丽。事实是,像约塞米蒂和美国其他自然环境这样的地方的丰富多样性和令人眩晕的景观是印第安人几千年来有意培养的。他们最大的工具是火。
 
“火是一种永恒的伴侣,一种普遍的催化剂和技术,”亚利桑那州立大学名誉教授、作家和火灾历史学家斯蒂芬·皮恩说。
印第安人用火来保护和耕种土地
优胜美地本身经常被烧毁,以清除灌木丛,开放牧场,为鹿提供营养丰富的饲料,并支持林地粮食作物的生长,以喂养和维持曾经庞大和繁荣的土著人口。
 
“如果你看看约塞米蒂的早期照片,你会看到巨大而雄伟的橡树林,你会相信这些是自然的,”美国农业部森林服务局的研究生态学家弗兰克·卡纳华·莱克(Frank Kanawha Lake)说,他是荒地消防员,也是卡鲁克的后代。
 
“但这些树是本土橡子管理的遗产。这些部落果园被管理了数千年,用于橡子生产和地下生长的地球植物或“印第安土豆”
每年在美国西部吞噬数百万英亩森林的极具破坏性的季节性野火,大多是由闪电击中因夏末炎热或干旱而危险干燥的树木引起的。
 
虽然这些类型的自然火灾一直存在,但土著人民也实施了所谓的“文化燃烧”,即故意点燃较小的可控火灾,以提供所需的文化服务,如促进植被和动物的健康,提供食物、衣服、礼仪用品等。
 
莱克说:“(文化燃烧)可以追溯到把火作为药物的部落哲学。”。“当你开处方时,你得到了正确的剂量来维持所有生态系统服务的丰富生产力,以支持你文化中的生态。”
 
美国本土文化燃烧的例子在美国随处可见。在美国东部的阿巴拉契亚山脉的森林中,橡树和栗树的优势是有针对性的燃烧的产物,这导致了对理想的坚果作物的强烈的重新播种。中西部标志性的高草草原也可能被土著人清理和维护,作为放牧动物的牧场。
本地火的多种不同用途
人类学家在土著和原住民中发现了至少70种不同的用火方式,包括清理旅行路线、远距离信号传输、减少啮齿动物和昆虫等害虫数量以及狩猎。
 
众所周知,土著人用火来驱赶和吸引猎物。例如,一些部落会在森林景观中开辟一块块草地,每年春天吸引成群的鹿和麋鹿到富含蛋白质的新生长地。秋天,他们会烧掉草,把动物赶回部落过冬的树林里。春天,他们会在树林里生火,把动物赶回草原。
大平原北部的部落是为数不多的几个点燃非常大的火而不是较小的火的部落,包括烧伤。这些草原大火——在干燥的草原上肆虐的长达数英里的大火——是将大群水牛驱赶到理想方向的有效方法。其他部落用火来驱赶蚱蜢,这是一道美味佳肴。
 
食物不是使用火的唯一动机。对于一些西方部落来说,一种稳定的植物材料是制作编织篮子的关键。通过燃烧一块块土地,他们可以确保直而细的嫩芽再生,这种嫩芽可以制作出最结实、最有艺术感的篮子。其他人用火来培育特定的树种,这些树种为啄木鸟提供栖息地,啄木鸟的羽毛被认为是礼仪用的。
 
欧洲的到来带来了疾病和火的取缔
为什么约翰·缪尔和其他博物学家会相信美国西部的宏伟完全是由自然力塑造的,原因之一是他们不知道曾经有多少印第安人生活在那里。18世纪,当西班牙人在“阿尔塔·加利福尼亚”建立使团和定居点时,他们带来了天花,估计有70%至90%的土著人口因此而死亡。
 
“许多我们认为的荒野是当地人人口减少的暂时产物——这是一场大灾难,”皮恩说。“探险者和早期旅行者不相信这样一小群美洲土著人能够对景观做出重大改变。嗯,在更早的时候,他们有很多。”
欧洲殖民者带来了一种态度,认为火是一种破坏性的力量,没有任何益处。莱克指出,1793年,一名西班牙官员在加利福尼亚宣布“印第安人焚烧”为非法,这被视为对西班牙牛群和牧场的威胁。
 
唐·何塞·约阿金·德·阿里亚加写道:“我们注意到,烧田对公众造成了广泛的损害,这是这个国家的基督教和非犹太印第安人的习俗,他们的幼稚被过分容忍了。我认为自己必须有先见之明,在未来……如果有必要的话,禁止各种严格的法律规定的烧田,不仅在城镇附近,甚至在最偏远的地方……根除这种在牧场放火的非常有害的做法。”
 
一波又一波的殖民者对控制烧伤的好处持同样不屑一顾的态度,尽管欧洲的农民和牧民已经实践了几个世纪。
 
“欧洲的精英对待他们自己的农民和牧民以及他们对火的知识同样不屑,”皮恩说。“欧洲有数千年的农业,他们广泛使用火,但这是‘原始主义’的标志为了现代和理性,你必须找到火的替代品。"
“派尤特森林”之争
不是每个人都同意取缔文化和其他控制燃烧对美国的森林是最好的。在整个19世纪末和20世纪初,数百万英亩的土地被一系列致命的野火摧毁,其中许多是由新的横贯大陆铁路引发的火花造成的。
 
灭火法的问题在于,它们在森林、倒下的树木和干旱的灌木丛中制造了“燃料”的积累,助长并传播了野火。在20世纪初,一些林业科学家呼吁恢复本土的“轻烧”做法,以保持低燃料供应。
 
反对者称之为“派尤特森林”,意思是对内华达州和加利福尼亚州的派尤特印第安人的侮辱。
 
“问题是,‘我们是像异教徒印第安人一样燃烧,还是保护我们的森林和木材利益?’”莱克说。
 
答案是1910年美国历史上最大的一次野火。这场被称为“大爆炸”或简称为“1910年大火”的多州大火吞噬了300多万英亩土地,夷平了整个城镇。莱克说,在一个悲惨的日子里,78名消防队员被大火夺去了生命。
 
饱受创伤的美国林业局没有再次呼吁采用传统的森林管理方法,而是加倍了灭火工作。作为回应,国会通过了1911年的《周法》,授权政府购买数百万英亩的土地,在这些土地上,所有的火灾都是非法的。
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